Juez crítica acciones de Joe Arpaio

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    Foto: AP

    ARIZONA - El juez que preside un caso de caracterización racial contra la policía del condado Maricopa criticó fuertemente a este departamento tras acusarlos de no investigar a fondo los alegatos de que algunos agentes estaban involucrados en robos. El juez federal de distrito Murray Snow también criticó directamente al jefe policial por decir públicamente que no se arrepentía de haber implementado el tipo de patrullas de control de inmigración que Snow declaró inconstitucionales como parte del caso.

    El magistrado se mostró preocupado de que los comentarios de Arpaio estén debilitando los esfuerzos para corregir fallas institucionales en el enfoque de la policía a las detenciones de tráfico. [Nota relacionada: Trucos para cruzar la frontera] "Creo que él está deshaciendo completamente lo que la policía del condado Maricopa está dedicando mucho tiempo a hacer", dijo Snow, quien mostró una frustración visible contra la agencia policial en una audiencia judicial el martes.

    Snow ordenó a Arpaio asistir a la capacitación que sus agentes deben completar como parte del caso. La audiencia fue convocada para analizar las investigaciones de la agencia a un ex agente sospechoso de estafar a inmigrantes, y también para pronunciarse sobre los recientes comentarios de Arpaio en torno a una patrulla de inmigración en el 2008. Arpaio visitó recientemente la zona fronteriza entre Sonora y Arizona con el fin de buscar alternativas para reenforzar el área. Arpaio, quien el martes estaba en Idaho, no asistió a la audiencia. Sus abogados y uno de los principales administradores de la agencia policial enfrentaron preguntas fuertes del juez, en particular sobre la investigación del ex agente Ramón Charley Armendáriz. Armendáriz fue arrestado en mayo después que investigadores encontraron en su casa artículos de otras personas y bolsas llenas de pruebas. Él implicó a colegas del equipo especial contra tráfico de inmigrantes, renunció y más tarde se suicidó. Armendáriz es relevante para el caso de caracterización racial porque fue un testigo en el juicio del caso en 2012 y después de su arresto se descubrieron videos de sus detenciones de tráfico.

    [Nota relacionada: Nueva Frontera: Perros usarán sensores] El juez dijo que le preocupa que la única investigación penal de la policía de Maricopa sobre el caso de Armendáriz haya sido cerrada. "Creo que ustedes necesitan seguir investigando de dónde salieron esos artículos", dijo Snow. Robert Warshaw, un funcionario nombrado por el tribunal para supervisar a la policía de Maricopa a nombre del juez, dijo que otro miembro del equipo contra el tráfico de inmigrantes ha alegado que personal del equipo se quedó con artículos encontrados en casas de seguridad. Warshaw, que fue jefe policial, dijo que su equipo de investigadores nunca ha visto entrevistas más poco profesionales que las realizadas por los agentes de Arpaio que están efectuando la investigación. [Nota relacionada: Los trucos favoritos de los narcotraficantes] Hace más de un año, Snow falló que la policía del condado Maricopa había participado en un esfuerzo sistemático con el fin de caracterizar racialmente a los hispanos en sus patrullas regulares para controlar el tráfico y la inmigración. Arpaio niega que sus agentes hayan detenido a los hispanos por ser tales y ha apelado la decisión. La audiencia se centró también en los recientes comentarios de Arpaio sobre una patrulla de inmigración en el poblado de Guadalupe que fueron una parte importante del caso de caracterización racial. Durante su reciente visita a Nogales, Arizona el alguacil dijo que las drogas y la inmigración se deben detener "del otro lado" antes de que lleguen a Estados Unidos. Al preguntársele sobre una próxima reunión comunitaria en esa ciudad, Arpaio dijo a The Associated Press que no lamentaba haber realizado la patrulla. "En las mismas circunstancias, lo haría otra vez", dijo. Snow dijo que Arpaio, como funcionario electo, tiene la libertad de hacer los comentarios públicos que estime convenientes, pero agregó que el jefe policial fija el tono general de la policía de Maricopa, y cuestionó si esos comentarios socavan los esfuerzos por capacitar a los policías.

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