¿Por qué reabrirían 2 albergues Southwest Key en Arizona?

PHOENIX — El mayor proveedor de albergues para niños migrantes en Estados Unidos analiza la posibilidad de reabrir dos instalaciones que el gobierno de Arizona le obligó a cerrar el año pasado debido a problemas con la revisión de antecedentes de su personal y acusaciones de maltrato. 

Con la seguridad de que las irregularidades encontradas han sido resueltas, Southwest Key informó a través de un comunicado que la empresa está preparada para reabrir los albergues que fueron cerrados. 

Neil Nowlin, portavoz de la compañía, dijo que se han resuelto los problemas y que existe una continua necesidad de camas para alojar a niños migrantes. 

“Estamos comprometidos a cuidar de estos jóvenes y reunirlos a salvo con un ser querido o patrocinador”, dio Nowlin. Sin embargo, no se precisó sobre las medidas que la organización implementó para remediar la situación ni indicó cuántos jóvenes están bajo su cuidado. 

Southwest Key presentó las solicitudes de reapertura en junio y julio. Un portavoz del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Arizona dijo que la dependencia aún no completa su revisión, y no señaló cuánto tiempo tomará. 

Las solicitudes fueron para reabrir el albergue ubicado en el centro de Phoenix con capacidad para 420 niños, y otro más en Youngtown que puede albergar a 139 menores, y el cual cerró el año pasado en medio de reportes que indicaban que el personal empujaba y arrastraba a los niños que no cumplían con las reglas. En videos difundidos a reporteros se ve a trabajadores arrastrando a menores por el suelo y empujando a un niño contra una puerta.

En Arizona se han registrado múltiples acusaciones de abuso sexual, incluyendo una presentada por el gobierno de El Salvador, que aseguró haber recibido reportes de que tres menores, de entre 12 y 17 años de edad, fueron abusados sexualmente en albergues del estado. No se dieron a conocer los nombres de las instalaciones. 

Hace un año, la policía arrestó a un hombre de 33 años sospechoso de abusar sexualmente de una niña de 14 años en el albergue de Southwest Key que la primera dama Melania Trump había recorrido tan sólo unas semanas antes. 

Un exempleado de un centro de atención fue condenado en septiembre de abusar sexualmente de siete adolescentes en un centro para niños migrantes del área de Phoenix. 

Otra investigación del departamento de salud estatal reveló que la organización no contaba con el registro de huellas dactilares de algunos de sus empleados. Southwest Key accedió a dejar de recibir a menores temporalmente y cerrar dos de sus instalaciones, así como otras medidas de prevención con el objetivo de conservar sus licencias en Arizona.

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