Nuevas medidas contra el enterovirus

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    NUEVA YORK -- Durante más de dos meses, las autoridades sanitarias han estado tratando de entender el amplio contagio de un virus respiratorio que ha afectado a decenas de niños en todo el país.

    Esta semana, el tamaño del problema aumentará, pero ello se debe a que han creado una nueva prueba para poder detectar casos que han permanecido invisibles. A partir del martes, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades usará la nueva prueba, que le permitirá examinar cuatro o cinco veces la cantidad de especímenes que ha estado examinando.

    Se trata de una prueba simple para detectar el enterovirus 68, que desde agosto ha sido señalada como la responsable de un mal respiratorio parecido al asma que está afectando a niños. Algunos casos han sido tan graves que los enfermos han requerido de la ayuda de una máquina para respirar. Se sospecha que el virus fue el responsable de por lo menos seis muertes.

    La nueva prueba reemplazará a otra que es capaz de detectar una amplia cantidad de virus, pero que se demora más.

    Video: Nuevas medidas contra el enterovirus

    Video: Nuevas medidas contra el enterovirus
    (Publicado martes 21 de octubre de 2014)

    El resultado es que ahora, en vez de ver que la cantidad de casos aumenta en unos 30 por día, se verá un aumento de 90 por día o más.

    Pero durante por lo menos una o dos semanas, las nuevas cifras serán reflejo de los resultados de unos 1,000 especímenes que se han archivado desde septiembre. No serán indicador de las tendencias más recientes, señaló Mark Pallansch, director del departamento de enfermedades virales de los CDC.

    El enterovirus 68 es uno de varios viruses que se contagian a nivel nacional cada año aproximadamente al inicio del año escolar, y cuyos síntomas se parecen a los de la gripe. Los viruses tienden a disminuir después de septiembre, y en opinión de muchos expertos, eso es lo que está pasando.

    Uno de los lugares más afectados por el enterovirus 68 es el Children's Mercy Hospital en Kansas City, Missouri. El centro médico recibió una ola de niños enfermos en agosto a tal punto que en la última semana del mes la cifra llegó a 300.

    Pero esa tendencia se ha atenuado a partir de mediados de septiembre, opinó el doctor Jason Newland, un pediatra que trabaja allí.

    "Está disminuyendo" a niveles casi normales, expresó Newland. Debido a que el virus depende de la temporada, "es lógico pensar que se está yendo".

    El germen fue identificado por primera vez en Estados Unidos en 1962, y desde 1987 se han reportado unos pocos casos cada año. Debido a que no se hacen pruebas de manera regular para identificarlo, es posible que en años anteriores mucha gente lo tenía, pero pensaron que era sólo un resfriado.

    Pero algunos viruses parecen repuntar cada tantos años, y es posible que este año el enterovirus se extendió por primera vez después de mucho tiempo. Si ello resulta cierto, es posible que tuvo un impacto desproporcionado ya que muchos niños jamás contrajeron la enfermedad y por lo tanto no desarrollaron la inmunidad, dijo Newland.

    Sea cual sea la razón, el virus cobró notoriedad en agosto cuando hospitales en Kansas City y Chicago recibieron una cantidad inédita de niños enfermos.

    Las autoridades sanitarias comenzaron a realizar pruebas y se dieron cuenta de que se trataba del enterovirus 68. Los CDC en Atlanta han estado recibiendo especímenes de niños enfermos en todo el país y han estado realizando el 80% de las pruebas. El examen se usa para detectar la enfermedad, no para tratarla. En casos simples los médicos entregan al paciente medicinas de acceso comercial, pero si son casos más graves se le da oxígeno u otro tipo de atención médica.

    Los CDC han detectado el enterovirus 68 en aproximadamente la mitad de los especímenes que le han llegado, dijo Pallansch. En otros casos se han detectado otras dolencias respiratorias.

    Para el viernes pasado, los exámenes de los CDC habían confirmado la presencia del virus en 691 personas en 46 estados y en el Distrito de Columbia. Se espera que los CDC publiquen las nuevas cifras el martes y miércoles.

    Aparte de los CDC, laboratorios en California, Indiana, Minnesota y Nueva York también han estado haciendo pruebas de enterovirus y aportando cifras a las autoridades. No se ha determinado si los estados comenzarán a usar la nueva prueba, que fue elaborada por un equipo de los CDC encabezado por Allan Nix.

    Entretanto, los expertos también sospechan que el virus podría ser responsable de cierta atrofia muscular y parálisis en por lo menos 27 niños y adultos en una docenas de estados. Entre ellos hay por lo menos 10 en la zona de Denver, y tres en el hospital Children's Mercy, dijo Newland.