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Zika: Demócratas presionan por rápida aprobación de fondos

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    Zika: Demócratas presionan por rápida aprobación de fondos
    EFE

    El Gobierno del presidente Barack Obama y legisladores demócratas presionaron este jueves de nuevo para que el Congreso de EE.UU., controlado por los republicanos, apruebe fondos para combatir el virus del Zika antes del inicio de su receso estival de siete semanas el próximo 15 de julio.

    El director de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), Tom Frieden; la consejera adjunta de Seguridad Nacional, Amy Pope; el senador por Nueva York Chuck Schumer; el senador por Florida Bill Nelson, y la congresista por Florida Kathy Castor urgieron a los republicanos a sacar adelante unos fondos que Obama pide desde hace cinco meses.

    "En los últimos días el presidente Obama ha hablado con los líderes del Congreso, entre ellos el líder de la mayoría republicana en el Senado, Mitch McConnell, para buscar una solución bipartidista que desafortunadamente los republicanos han impedido durante cinco meses", dijo Pope en una conferencia de prensa telefónica.

    La semana pasada, el jefe de estado hizo un llamado al Congreso para que apruebe los 1,900 millones de dólares que solicitó para la lucha contra el zika en febrero con el fin de que pueda desarrollarse pronto una vacuna, se mejoren los diagnósticos y avance la investigación sobre vías de contagio y consecuencias.

    "Sabemos que el riesgo crece cada día que pasa. Cuanto más esperamos, peores consecuencias", señaló Pope.

    Además agregó: "Tenemos que mejorar los diagnósticos, dar resultados más rápidos, potenciar la investigación clínica sobre cómo se transmite y los efectos que tiene en recién nacidos, además de que intensificar el control del mosquito es desesperadamente necesario. Tenemos un plan pero necesitamos ese dinero".

    Por su parte, Frieden calificó el brote del zika como una "epidemia silenciosa" ya que cuatro de cada cinco contagiados no saben que lo están, debido a que los síntomas son leves o inexistentes en buena parte de los casos.

    "Cuanto más conocemos sobre la enfermedad más preocupados estamos. El silencio no indica que no es serio, sabemos que tiene un efecto devastador en las mujeres embarazadas", agregó.

    Los demócratas del Senado bloquearon el 28 de junio el proyecto de ley de financiación para el zika después de que los republicanos añadieran al texto ciertas enmiendas que el partido de Obama considera de "extrema derecha" y "no relacionadas" con la lucha contra el virus.

    "Han introducido píldoras venenosas, todo tipo de cosas que no tienen nada que ver, así es como (los republicanos) tratan la emergencia del zika, como política partidista", afirmó Nelson.

    Virus del Zika

    "Ya tenemos una que aprobó el Senado (el 19 de mayo, con una partida de 1,100 millones de dólares), hoy envié una carta a McConell para que volvamos a mandar esa ley a la Cámara", agregó.

    Por su parte, Shumer indicó que los demócratas están dispuestos a "aceptar algo que no es completamente" lo que quieren (los 1,900 millones) porque "sería de locos" irse a un receso estival de siete semanas sin aprobar fondos para el zika.

    "Solo tenemos una semana y ellos no tienen planes de aprobar una ley. Solo quieren hacer un voto fallido con sus enmiendas partidistas. No es un momento para juegos políticos", añadió.

    Estados Unidos dio luz verde el pasado 20 de junio a la primera prueba de una vacuna experimental del virus del Zika en humanos, un proyecto de dos farmacéuticas que comenzará en las próximas semanas con un grupo de 40 voluntarios sanos.

    Otras farmacéuticas y varios laboratorios académicos trabajan a contrarreloj desde hace meses en una vacuna contra el zika, de manera que se prevé que la Agencia de Alimentos y Medicamentos (FDA) otorgue nuevas autorizaciones en las próximas semanas o meses.

    Hasta la fecha, los CDC han detectado en EE.UU. más de 600 casos de zika, aunque hasta ahora no se ha confirmado ningún caso de transmisión local en el país por la picadura del mosquito "Aedes" que transmite el virus.

    No obstante, se han registrado más de 1,000 casos de transmisión local del zika en los territorios de Estados Unidos, sobre todo en el Estado libre asociado de Puerto Rico, y el Gobierno prevé que se registren los primeros contagios locales en el Estados Unidos continental este verano.