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Biden propone nueva norma para proteger a 36 millones de trabajadores del calor extremo

Biden propone nueva norma para proteger a 36 millones de trabajadores del calor extremo
AP

WASHINGTON- El presidente Joe Biden propuso el martes una nueva norma para abordar el calor excesivo en el lugar de trabajo, advirtiendo (mientras decenas de millones de personas en Estados Unidos están bajo advertencias de calor) que las altas temperaturas son la principal causa de muerte relacionada con el clima en el país.

Si se finaliza, la medida protegería a aproximadamente 36 millones de trabajadores estadounidenses de lesiones relacionadas con la exposición al calor en el trabajo, estableciendo el primer estándar federal importante de seguridad de su tipo. Los afectados por el calor excesivo en el lugar de trabajo incluyen trabajadores agrícolas, repartidores y trabajadores de la construcción, paisajistas y trabajadores de interiores en almacenes, fábricas y cocinas.

El presidente destacó la regla propuesta como uno de los cinco pasos que su administración demócrata está tomando para abordar el clima extremo mientras el huracán Beryl ya está arrasando el Caribe en una señal siniestra para el verano.

Lo que debes saber

  • Según la regla propuesta, los empleadores deberían identificar los peligros del calor, desarrollar planes de respuesta de emergencia relacionados con las enfermedades causadas por el calor y brindar capacitación a los empleados y supervisores sobre los signos y síntomas de dichas enfermedades.
  • También tendrían que establecer descansos, proporcionar sombra y agua, y aclimatación al calor (o desarrollar tolerancia a temperaturas más altas) para los nuevos trabajadores.
  • Las sanciones por infracciones relacionadas con el calor en los lugares de trabajo aumentarían significativamente, en línea con las que se imponen a los lugares de trabajo por violaciones de las normas de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional, dijo un alto funcionario de la administración de la Casa Blanca.

Biden aprovechó sus declaraciones en los Centros de Operaciones de Emergencia de DC para criticar a los legisladores republicanos que niegan la existencia del cambio climático, diciendo: "No sólo es escandaloso, es realmente estúpido". Biden señaló que el cambio climático tiene costos humanos y financieros y dijo que los daños causados ​​por el clima el año pasado le costaron a la economía 90 mil millones de dólares.

A pesar de una mayor conciencia sobre los riesgos que las altas temperaturas representan para la salud humana, las protecciones contra el calor extremo (para quienes se exponen habitualmente a índices de calor superiores a 80 grados Fahrenheit (27 grados Celsius)) se han quedado atrás.

"El propósito de esta regla es simple", dijo a los periodistas un alto funcionario de la administración de la Casa Blanca. "Se trata de reducir significativamente el número de muertes, lesiones y enfermedades relacionadas con los trabajadores que sufren los trabajadores que están expuestos a un calor excesivo... mientras simplemente realizan su trabajo".

Se estima que en 2023 murieron 2,300 personas en Estados Unidos por enfermedades relacionadas con el calor. Los trabajadores con exposición prolongada al calor extremo se encuentran entre los más vulnerables a los riesgos de salud relacionados, como insolación y otras enfermedades, según los Centros para el Control de Enfermedades y el Centro Nacional de Salud.

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