Arizona

Sospechoso acusado de agresión sexual detenido en Tempe enfrenta cargos por 30 delitos graves

La fiscalía del condado Maricopa presentó acusación formal que incluye 20 cargos por agresión sexual.

Telemundo

TEMPE, AZ – La fiscal del condado de Maricopa, Rachel Mitchell, anunció este viernes que un gran jurado ha acusado formalmente a James Estep.

Estep enfrenta cargos por 30 delitos graves que incluyen delitos de agresión sexual, secuestro, delitos por asalto y robo. Los ataques a seis víctimas ocurrieron en Mesa y Tempe entre septiembre de 2018 y agosto de este año.

Estep fue arrestado la semana pasada en Tempe. Permanece bajo custodia y se le impuso una fianza de 500,000 dólares en efectivo.

ANTECEDENTES

James Estep, el sospechoso que está en el centro de una investigación de la policía de Mesa, fue detenido el miércoles por la noche.

La policía de Tempe confirmó que Estep, de 32 años, fue detenido bajo nuevos cargos de secuestro y agresión sexual. Está acusado de violar a otra persona, la sexta presunta víctima en tres meses.

Según documentos de la policía, Estep está acusado de agredir sexualmente a una chica de 15 años en su vehículo el martes por la noche.

La policía informó que Estep tomó el teléfono de la niña y le dijo que saliera de su auto, permitiéndole huir.

La policía detalló que a la víctima le ofrecieron llevarla en una plataforma del tren ligero y ella se subió al vehículo del hombre porque tenía miedo. Añadió que, según los informes, fue estrangulada durante el ataque. Sufrió signos evidentes de lesiones en la cara, los ojos, el cuello y la cabeza.

La evidencia rastreó a Estep hasta los lugares y horarios indicados por la víctima adolescente.

La policía reportó que Estep se atrincheró en su ático y no cumplió antes de ser puesto bajo custodia policial el miércoles por la noche.

HISTORIAL DE ARRESTOS

Estep fue arrestado por primera vez en mayo de 2021 y otras dos veces este año.

La Oficina del Fiscal del Condado de Maricopa (MCAO) retiró los cargos en su contra, lo que permitió su liberación en julio. El caso fue enviado de regreso a la policía de Mesa para una investigación más amplia.

La fiscal del condado, Rachel Mitchell, defendió su decisión de desestimar los cargos, nuevamente, el jueves tras el reciente arresto de Estep. Añadió que no tenían pruebas suficientes para probar el caso y que estaban en comunicación directa con la policía de Mesa sobre la investigación en curso.

Nos preocupaba que necesitáramos información adicional. Estuve de acuerdo con esas preocupaciones”, dijo Mitchell. "Tenemos una oportunidad de hacer esto bien".

El ex fiscal y abogado defensor Josh Kolsrud, que está familiarizado con los informes de los otros casos, cuestionó en julio por qué el fiscal del condado permitió que Estep fuera liberado. El jueves volvió a decir que creía que había suficiente evidencia, incluido el ADN de múltiples víctimas.

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