Arizona

Congresistas de Arizona presentan una legislación tribal sobre derechos de agua por $5,000 millones

El dinero incluido en la legislación se distribuiría a fondos fiduciarios especiales para pagar la construcción y el mantenimiento de proyectos de desarrollo y suministro de agua, incluida una tubería de distribución de $1,750 millones.

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Miembros de la delegación de Arizona del Congreso de Estados Unidos presentaron el lunes una legislación que autorizaría un acuerdo sobre derechos de agua con tres tribus nativas americanas en el suroeste, brindando más certidumbre a la región árida.

La propuesta tiene un costo de $5,000 millones, una cifra mayor que cualquier acuerdo de este tipo promulgado por el Congreso.

El senador demócrata estadounidense Mark Kelly, de Arizona, dijo que la legislación marca un paso histórico hacia la resolución de lo que ha sido una disputa de décadas con la Nación Navajo, así como con las tribus Hopi y San Juan Southern Paiute.

La legislación ratificaría un acuerdo de solución que fue aprobado por cada una de las tribus en mayo. En total, a las tribus se les garantizaría el acceso a más de 56,000 acres-pie de agua del río Colorado junto con derechos y protecciones específicas de las aguas subterráneas. La legislación también establecería una patria para la tribu San Juan Southern Paiute.

El dinero incluido en la legislación se distribuiría a fondos fiduciarios especiales para pagar la construcción y el mantenimiento de proyectos de desarrollo y suministro de agua, incluida una tubería de distribución de $1,750 millones.

"Asegurar los derechos de agua para estas tribus defiende su soberanía y allana el camino para su crecimiento y prosperidad a través de una mayor inversión en infraestructura hídrica", dijo Kelly.

El representante demócrata de Estados Unidos, Raúl Grijalva, de Arizona, indicó que la obligación del gobierno federal con las tribus de proporcionar agua potable no podría ser más apremiante a medida que el cambio climático exacerba lo que él llamó una sequía multigeneracional.

Para los San Juan Southern Paiute, el presidente tribal Robbin Preston Jr. expresó que las oportunidades que surgirían de la legislación cambiarían la vida de su pueblo.

"Con electricidad, agua y viviendas confiables, nuestra gente tendrá oportunidades que nunca antes habían estado disponibles para nosotros", indicó en un comunicado. "Esta legislación es más que un acuerdo sobre derechos de agua, es el establecimiento de una reserva exclusiva para una tribu que ya no se verá obligada a vivir como extraños en nuestra propia tierra", agregó.

Si bien los esfuerzos para negociar un acuerdo han tardado generaciones en realizarse, los líderes tribales han dicho que la sequía actual y los efectos de la pandemia de coronavirus estaban entre los desafíos que impulsaron la última ronda de conversaciones.

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