Hispanos en EEUU tienen mayor riesgo de padecer Alzheimer por trastornos de sueño: estudio

Una investigación de la Universidad de Miami concluye que los trastornos del sueño están vinculados a la pérdida de capacidades mentales.

Estudio sobre Alzheimer

Afecta seriamente a los hispanos. (Publicado miércoles 9 de octubre de 2019)

Los trastornos del sueño entre los hispanos que viven en Estados Unidos incrementan el riesgo de padecer Alzheimer, según reveló un estudio de la Universidad de Miami, dirigido por el doctor Alberto R. Ramos, experto en Neurología y Medicina del Sueño.

"El insomnio y la duración prolongada del sueño parecen estar relacionados con una disminución en el funcionamiento neurocognitivo que puede preceder a la aparición de la enfermedad de Alzheimer u otras demencias", explicó Ramos, profesor asociado de Neurología de la Universidad de Miami.

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"Este hallazgo es particularmente importante porque los hispanos tienen un riesgo significativamente mayor de enfermedad de Alzheimer en comparación con los blancos no hispanos", señaló Ramos como una de las principales conclusiones del estudio.

El estudio

"El sueño y el declive neurocognitivo en el estudio de salud de la comunidad hispana/estudio de latinos", publicado el 9 de octubre en la revista Alzheimer & Dementia: The Journal of the Alzheimer's Association, es uno de los más grandes que se ha realizado sobre este tema entre los hispanos.

Se ejecutó durante siete años con 5,247 participantes de entre 45 y 75 años, que tuvieron que realizar una prueba neurocognitiva al inicio y volver a ejecutar el test siete años después.

Entre las principales conclusiones que destaca el doctor Ramos se encuentra que los períodos muy largos de sueño, de más de nueve horas, y padecer de insomnio crónico, aumentan las probabilidades de tener problemas de memoria y disminuyen la capacidad de las funciones ejecutivas y de velocidad de procesamiento de información.

"Esas señales pueden preceder al desarrollo del deterioro cognitivo leve y la enfermedad de Alzheimer", afirmó.

El equipo de investigación de la Miller School de la Universidad de Miami analizó a los participantes en el marco del Estudio de Salud de la Comunidad Hispana a nivel nacional de latinos, que incluye aproximadamente 16,000 latinos de diversos orígenes en cuatro centros urbanos ubicados en Chicago, Miami, San Diego y el Bronx en la ciudad de Nueva York.

Una señal de alerta

Ramos indicó que los hallazgos sirven para crear conciencia entre los médicos de que los trastornos del sueño pueden estar relacionados con el deterioro neurocognitivo, particularmente en pacientes hispanos.

"También podríamos identificar pacientes en riesgo que podrían beneficiarse de una intervención temprana para prevenir o reducir el riesgo de demencia", dijo.

Qué es el Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia entre las personas mayores. La demencia es un trastorno cerebral que afecta gravemente la capacidad de una persona de llevar a cabo sus actividades diarias, según lo define el sitio especializado Medline Plus.

La enfermedad de Alzheimer, de acuerdo a Medline Plus, primero afecta las partes del cerebro que controlan el pensamiento, la memoria y el lenguaje y suele comenzar luego de los 60 años.

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