Se desploma la llegada de turistas a Cuba un 7%

La llegada a Cuba de visitantes extranjeros decreció un 7 % en el primer trimestre del año con respecto a 2017, aunque el Ministerio de Turismo (Mintur) se mantiene "optimista" sobre la recuperación del sector y espera alcanzar el récord de cinco millones de turistas en 2018.

"Somos optimistas y no vamos a renunciar a los cinco millones de turistas", aseguró hoy a la prensa el director comercial del Mintur, Michel Bernal, quien reconoció la desaceleración causada principalmente por los huracanes Irma y María, que azotaron la región en septiembre y octubre pasados.

Las afirmaciones de Bernal aclaran reportes contradictorios divulgados por la televisión estatal de la isla, que publicó cifras erróneas de crecimiento.

"La percepción de que aún el Caribe no se ha recuperado de los destrozos que dejaron los huracanes provocó un decrecimiento en las reservas de clientes. Sin embargo, el país sigue en desarrollo, el flujo de visitantes es sostenido", señaló.

El directivo citó además la "competencia muy fuerte" con los países vecinos del Caribe, destinos de "sol y playa" al igual que la isla, que ante esto "no se ha cruzado de brazos", ha renovado sus instalaciones y rediseñado sus servicios turísticos con vistas a la próxima temporada de invierno.

Mostrar un destino seguro y diverso está entre los objetivos de la próxima Feria Internacional de Turismo, que tendrá lugar del 2 al 5 de mayo en los cayos del norte de Villa Clara (centro), uno de los territorios cubanos más dañados por el huracán Irma, que hoy muestra "su mejor cara" a los visitantes, insistió el Mintur.

El mayor evento turístico de la isla caribeña estará dedicado en su 38 edición al Reino Unido, aunque también centrará espacios en el intercambio con turoperadores de Canadá, que se mantiene como el primer país emisor de viajeros al país caribeño.

Crecen asimismo -aunque no al ritmo del 2017- mercados europeos como Francia, Italia, España, Alemania y Rusia, y los latinoamericanos México y Argentina.

El director Comercial del Mintur agregó que las llegadas al país de cubanoamericanos y de nacionales residentes en otros países ha aumentado casi un 21 % en el primer trimestre del año.

"Para los cubanos residentes en el exterior este es un destino familiar, sin embargo en el caso de los visitantes estadounidenses ha llegado el 56 % del total que arribó en el mismo periodo de 2017", afirmó.

Según Bernal las visitas de ciudadanos de EE.UU. se vieron afectadas por las medidas del presidente Donald Trump anunciadas en septiembre pasado, que dificultaron aún más los viajes desde ese país a la isla, a donde los estadounidenses no pueden acceder como turistas sino como parte de recorridos educativos, entre otras categorías.

De acuerdo a cifras oficiales, en 2017 llegaron al país más de 1,5 millones de estadounidenses y "cubanos residentes en el exterior", el segundo mercado después de Canadá.

Cuba recibió este año su primer millón de turistas extranjeros el 8 de marzo pasado, ocho días después que en 2017.

Bernal aseguró que esperan llegar a los dos millones en los primeros días de mayo.

El turismo es la segunda fuente de ingresos de Cuba detrás de la venta de servicios profesionales al exterior, lo que supone una contribución del 10 % al producto interior bruto (PIB) y la generación de medio millón de empleos.

Cuba cuenta actualmente con 366 hoteles, proyecta la apertura de 15 nuevos hoteles este año y planea sumar unas 100.000 habitaciones para 2030.

La proyección oficial del Ministerio de Turismo para 2018 es de sumar cinco millones de visitantes, batiendo así un nuevo récord después de los casi 4,7 y 4,5 millones de viajeros que llegaron a la isla en los dos años anteriores, respectivamente.

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