En fotos: cuerpo celestial esconde secretos

Los últimos hallazgos de la cápsula exploradora Cassini ofrecen sólida evidencia de que en el satélite Enceladus, de saturno, hay un océano bajo una capa de hielo.

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Encélado orbita Saturno a una distancia de 238 000 km del centro del planeta
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Enceladus, un pequeño satétite del planeta Saturno, esconde importantes secretos.
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El satélite Enceladus está congelado por fuera.
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Pero la nave exploradora Cassini ha descubierto sólida evidencia de que en su interior, este satélite tiene un océano de agua.
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Y donde hay agua los científicos sospechan que pueda haber, o haber habido, vida.
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El satélite no es grande. Apenas cuenta con un diámetro de unos 500 kilómetros. En la imagne se le puede ver con otro satélite de Saturno, Titán, a sus espaldas.
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En esta imagen superimpuesta se puede observar su tamaño en relación a Gran Bretaña.
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La nave exploradora Cassini-Huygens es un proyecto conjunto de la NASA y las agencias espaciales europeas.
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No lleva tripulación y su objetivo es estudiar el planeta Saturno y sus satélites naturales.
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El lanzamiento de Cassini tuvo lugar el 15 de octubre de 1997 con un cohete Titan IV Centaurus y entró en órbita alrededor de Saturno en julio de 2004.
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Los científicos creen que puede haber en el hemisferio sur una masa de agua que se extiende hasta los 50 grados de latitud sur.
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También indicaron los investigadores que Enceladus es una luna que se distingue por tener un núcleo de baja densidad y un manto y una corteza separados.
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Esas conclusiones ayudan a explicar los "chorros" de vapor, ricos en minerales, que se han observado desde 2005 fluyendo de fracturas largas en la región polar sur de Enceladus.
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Las "rayas de tigre" son lugares similares a las cordilleras existentes en el centro de los océanos terrestres, en las cuales el material que emerge del interior crea nueva corteza.
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En esta imagen a contraluz se pueden observar las emanaciones de vapor que salen del satélite.
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Otra imagen de la NASA en la que se muestra la actividad de este curioso satélite.
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El satélite se llama Enceladus por el mitológico ser Encélado (uno de los Gigantes de la mitología griega).
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Encélado es uno de los principales satélites interiores de Saturno. Es el decimocuarto más alejado del planeta,
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Encélado orbita Saturno a una distancia de 238 000 km del centro del planeta
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